L'histoire de la Suède - de la période glaciaire à l'époque moderne

La Préhistoire

La Préhistoire est une époque très lointaine. Il y a 15 000 ans, la Suède était entièrement couverte de glace. Cela s'appelle la période glaciaire. 3000 ans plus tard la glace avait disparu de la partie sud de la Suède et sont apparus des plantes, des animaux et des humains. Les hommes vivaient de chasse, de pêche récoltes de plantes comestibles.

Il y a environ 6000 ans les humains en Suède ont commencé à apprendre à cultiver des plantes et à elever des animaux. Ils se sont mis à utiliser des outils en pierre et en bois. C'est pourquoi cette époque s'appelle l'âge de pierre.

Environ 1500 ans avant notre ère les humains en Suède ont commencé à fabriquer des objets en métal et en bronze. Cette époque s'appelle la période de bronze. Maintenant les humains se sont mis à acheter et à vendre des objets en Europe.

Environ 500 ans avant notre ère les humains en Suède se sont mis à utiliser des objets en fer. Cette époque s'appelle l'âge de fer.

À gauche: Une rune est un rocher contenant des runes. Les runes sont un système d'écriture vieux de plus de 1000 ans.
À droite: ​sur l'image on voit un bateau construit sur le modèle des bateaux de l'époque Viking.
Photo: Colourbox

L'âge des Vikings

L'époque entre le 9ème siècle et le milieu du 11ème siècle s'appelle l'âge des Vikings. Les Vikings étaient très forts pour construire des bâteaux et pour naviguer en mer. Ils faisaient la guerre et du commerce avec beaucoup de pays d'Europe du nord. Les Vikings ont pris le pouvoir dans beaucoup de pays en Europe du nord.

Le Moyen-Âge

Dans l'histoire suédoise la période du Moyen Âge a été fixée à environ l'an 1000 jusqu'aux années 1520.

Avant que l'ère chrétienne n'atteigne la Suède les gens croyaient en l'existence de plusieurs dieux. Les dieux les plus connus sont Odin, Thor et Freyja. Ceci est appélé le culte des Ases.

Quand le Christianisme est arrivé en Suède la société a changé. La Suède a obtenu son premier roi chrétien, Olof Skötkonung vers l'an 1000. Le 13ème siècle fut un siècle riche en évènements. L'agriculture et le commerce s'organisèrent davantage. De nouvelles villes furent construites. La Suède fut divisée en provinces. Chaque province avait ses lois. Au début, il n'y avait que des lois orales, non écrites. Les premières lois écrites firent leur apparition au 13ème siècle.


Maisons historiques.
Photo: Colourbox

Au cours du Moyen Âge, le parlement suédois se développa et se mit à promulguer les lois du pays. Le Parlement, ou Riksdag, était divisé en quatre ordres : la noblesse, le clergé, la bourgeoisie et les paysans. La noblesse était un groupe de personnes qui avaient obtenu son pouvoir et ses droit par hérédité.

Les prêtres avaient obtenu beaucoup de pouvoir sur la population et possédaient alors 20% des meilleures terres de Suède. Dans les villes, la bourgeoisie contrôlait le commerce et l'artisanat. Les gros paysans dirigeaient la vie des campagnes. Les paysans tiraient leur subsistance de la culture de la terre et de l'élevage.

Union nordique

Vers la fin du Moyen Âge le Danemark, la Norvège et la Suède s'affrontèrent pour obtenir le pouvoir en Scandinavie. En 1397, les pays scandinaves signèrent un accord dénommé l'Union de Kalmar. Avec l'accord de Kalmar, les trois pays n'en faisaient plus qu'un.

Le temps de la grandeur

Au 16ème siècle d'importants événements se produisirent dans le monde. Christophe Colomb découvrit l'Amérique. Gutenberg inventa l'imprimerie. Le Pape, chef de l'Église catholique à Rome, perdit le contrôle d'une grande partie de son clergé.

Beaucoup de gens en Suède n'étaient pas satisfaits de la manière dont l’Union était dirigée par le roi danois. Le « bain de sang de Stockholm » est un événement marquant lors duquel le roi danois fit décapiter 100 nobles à Stockholm. Après ce massacre, les Suédois se révoltèrent. Ce fut Gustave Vasa qui réunit une armée suédoise et prit le pouvoir au roi danois. Ensuite Gustave Vasa fut couronné le 6 juin de l’an 1523. La paix revint en Suède et le roi réussit à unir le pays. Le 6 juin est aussi la fête nationale suédoise.

Durant le règne de Gustav Vasa l'église changea. Le pasteur allemand Martin Luther eut une grande influence sur l'église suédoise. Martin Luther eut beaucoup d'idées novatrices sur la manière dont devrait fonctionner l'église. L'église qui jusque-là avait été catholique devint alors protestante. L'église dut restituer de vastes terres et fut forcée de payer des impôts à l’État qui devenait de plus en plus puissant. Pendant ce temps-là le Riksdag, le parlement suédois, gagna en puissance.

Du milieu du 16ème au début du 18ème siècle, la Suède a été impliquée dans plusieurs guerres autour de la mer Baltique. La mer Baltique était une mer importante pour le commerce. Ces guerres avaient pour but de prendre le contrôle de la mer Baltique. De 1618 à 1648, la Suède a été également impliquée dans une guerre de religion longue de trente ans. La Suède était  en conflit avec le Danemark, la Russie, la Pologne et l’Allemagne et a pris le contrôle d'une grande partie de la mer Baltique. Au milieu du XVIIème, la Suède s'est emparé  de vastes territoires au nord de l’Allemagne et de la Pologne. La Suède est alors devenue une grande puissance.

En plus du territoire qui constitue aujourd'hui la Suède, la Finlande, l’Estonie, la Lettonie et certaines parties de la Russie et de l'Allemagne appartenaient alors aussi la Suède. Plus tard, ayant perdu plusieurs guerres, le roi de Suède Charles XII fut contraint de renoncer aux territoires conquis à l'extérieur de ce qui constitue aujourd'hui la Suède. En 1721 la paix revint en Suède et l’époque de la grande puissance suédoise sur la mer Baltique prit fin.

La grande cuisine du château au château de Läckö. La cuisine provient du 17ème siècle.
Photo: Lennart Haglund

L'ère de la liberté le siècle des lumières et les révolutions

À la fin de l'époque durant laquelle la Suède était une grande puissance un nouveau système de gouvernance fut instauré en Suède. Le pouvoir fut réparti dans la société et ce fut le début d'une période de plus grande liberté que l'on nomma l'ère de la liberté. Le pouvoir le plus haut appartenait alors à quatre ordres sociaux: la noblesse, le clergé, la bourgeoisie et les paysans. Chaque ordre social possédait un vote en ce qui concernait les lois et les impôts. Le nouveau parlement suédois n'était pas élu démocratiquement mais possédait malgré cela une grande influence pour son époque.

Durant l'ère de la liberté, la Suède tenta d'améliorer l'économie du pays en misant sur la recherche et la science. En se procurant des connaissances sur les ressources naturelles, la Suède voulait éviter d'avoir à faire de l'import et ainsi devenir autarcique. En 1740 on fonda dans ce but l'Académie des sciences.

Au 18ème siècle fut ce que l'on appelle l'époque des lumières. De nombreux pays européens virent leur prospérité s'accroître. Au cours du 18ème siècle de grands changements eurent lieu en Europe. Une grande partie de la population apprit à lire. Cela eut pour effet que l'on remit en question le pouvoir du clergé et de la noblesse dans la société. Les idées de l'époque des lumières ainsi que de grands progrès économiques et sociaux contribuèrent à ce que des réformes et des révolutions se propagent à travers la vieille société aussi bien en Europe qu'aux États-Unis. La révolution la plus célèbre fut celle de la révolution française en 1789.

En 1771 le roi Gustav III devint roi de Suède. En 1772, durant un moment de grande discorde entre les différents partis politiques, celui-ci fut l'auteur d'un coup d'état. Il tenta d'accroître son pouvoir afin de pouvoir régner seul sur le pays. Ce fut la fin de l'ère de la liberté. Cela suscita beaucoup d'animosité et en mars 1792, Gustave III fut assassiné lors d’un bal masqué.

La Suède au 19ème siècle

Gustav IV fut le roi de Suède de 1796 à 1809. Durant son règne la Suède était en guerre avec la Russie. Gustav IV Adolphe perdit la guerre et la Suède fut contraint de céder la Finlande ainsi que la Russie. Dès lors, à partir de l'année 1815, la paix reigna en Suède. Le mécontentement que suscita le règne de Gustav IV Adolphe et son inaptitude à la politique de la guerre déboucha sur son abdiction forcée en 1809 au bénéfice de son oncle Charles XIII. À cette époque le parlement institua quatre lois constitutionnelles et institua une forme de gouvernement qui diminua le pouvoir du roi. Les quatre lois constitutionnelles de l'année 1809 furent:

  • Une forme de gouvernement qui comprenait des règles concernant l'organisation de l'état suédois.
  • L'ordre de succéssion qui détermine le mode de succéssion du trône.
  • La liberté de la presse qui protège la liberté d'expression sous la forme écrite.
  • La loi sur le parlement qui fut ce qui détermina que le parlement devait inclure les quatre ordres la noblesse, le clergé, la bourgeoisie et les paysans.

Charles XIII n'eut pas d'enfant apte à hériter du trône. Il prit donc le parti d'adopter le français Jean-Baptiste Bernadotte pour que celui-ci devienne roi de Suède. Jean-Baptiste Bernadotte bâtit une union entre la Suède et la Norvège qui dura près de 100 ans. En 1865, les quatre ordres du parlement (la noblesse, le clergé, la bourgeoisie et les paysans) disparurent. À sa place, le parlement fut divisé en deux sections appelées des chambres.

Le 19ème siècle vit la population suédoise augmenter. Au début du siècle le pays comptait 2,4 millions d'habitants, en 1900 il en comptait 5,1. Cette augmentation força de nombreuses personnes à chercher du travail en-dehors de leur lieu d'habitation. De nombreuses personnes déménagèrent vers les villes et partirent en Amérique. Entre 1865 et 1914, presque un million de Suédois émigrent en Amérique.

L'industrialisation

​Les industries arrivèrent plus tard dans les pays Nordiques que dans beaucoup d'autres pays européens. Au milieu du 19ème siècle la majeure partie de la population suédoise vivait encore de l'agriculture. Au milieu des années 1860 la Suède fit construire des chemins de fer. Les chemins de fer permetterent aux suédois de vendre du bois et du fer à d'autres pays. De grandes industries apparurent et le travail les nouvelles machines rendirent le travail plus efficace.

La mine de cuivre, un héritage culturel.
Photo: Colourbox

 

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