El estado de bienestar

Última actualización: 4 8 2021

Acerca de Suecia - un material de educación cívica.

Este texto trata sobre el estado de bienestar sueco. Sabrás qué implica un estado de bienestar y las reformas introducidas por los políticos suecos para disminuir las disparidades económicas y favorecer una sociedad segura e igualitaria.

Descubrirás también que, en Suecia, el Estado asume una gran responsabilidad en el mantenimiento del estado de bienestar y encontrarás ejemplos sobre la manera en que el país ha optado por organizar diversas funciones sociales esenciales.

¿Qué es una sociedad y un estado de bienestar?

A los países que cuentan con escuelas, escuelas de primaria, hospitales, residencias de ancianos, buenas comunicaciones, etc., se les suele denominar sociedades del bienestar. Muchos de esos países tienen un alto nivel de bienestar, si bien cada uno escoge su propio camino para generar dicho bienestar y estructurar la sociedad.

Hay momentos en la vida en los que necesitamos que la sociedad nos asista. Todos podemos caer enfermos o sufrir accidentes. Quizá necesites operarte o vayas a tener un bebé. Si te detectan una enfermedad grave, la atención médica costará mucho dinero. Si pierdes tu empleo, es posible que tu dinero no te llegue para pagar la comida y el alquiler. En Suecia hemos construido una sociedad que te ayudará si lo necesitas.

En Suecia, el Estado asume una gran responsabilidad respecto a la población. Debes poder tener una renta básica y vivir dignamente aunque estés desempleado, enfermo o no ganes suficiente dinero. A los países que han optado por costear dichas prestaciones mediante impuestos se les llama estados del bienestar.

  • Preguntas para la reflexión

    ¿En qué consiste una sociedad del bienestar?

    ¿Puedes mencionar algún ejemplo de ayudas que puedes obtener de la sociedad?

En una sociedad del bienestar, se debe ayudar a todas las personas. Esto lo podemos hacer de distintas maneras. Una de ellas es pagar juntos las cosas que todos necesitamos. Por eso pagamos impuestos. Todos los residentes en el país deben pagar impuestos al Estado. También las empresas pagan impuestos y tasas al Estado. Comparada con otros muchos países, Suecia tiene unos impuestos altos, puesto que hemos optado por que el Estado financie la educación, la asistencia médica y multitud de otras cosas.

  • En la escuela recibes educación de maestros sin que tengas que pagar nada. El sueldo de los profesores e paga mediante impuestos.
  • Cuando te pones enfermo, te atienden en un centro de salud o en un hospital. Esa asistencia se paga con impuestos.
  • Si una carretera se estropea, su reparación se paga mediante impuestos.

Hay otras muchas cosas que se pagan con impuestos, como, por ejemplo:

  • Asistencia a mayores
  • Guarderías públicas
  • Servicios sociales
  • Administración de justicia
  • Recepción de refugiados
  • Actividades culturales

Otros países han preferido organizar el bienestar de un modo distinto. En muchos de los países no se pagan tantos impuestos al Estado. En ellos, te puedes quedar con una mayor parte de tus ingresos. Sin embargo, en esos países la atención sanitaria y la educación no siempre son gratuitas, por ejemplo. Puede que necesites ahorrar dinero durante muchos años para que tus hijos tengan la posibilidad de ir a la escuela, y tal vez la atención sanitaria sea muy cara en caso de caer enfermo. Esto puede hacer que no todas las personas enfermas reciban la asistencia médica que necesitan.

A Suecia y su estado de bienestar le beneficia que el mayor número de personas posible disfrute de una buena salud y se sienta bien. Eso significa que más personas podrán trabajar y pagar impuestos, contribuyendo así al estado de bienestar.

  • Preguntas para la reflexión

    ¿Cuánto cuesta una visita al médico en Suecia?

    ¿Cuánto cuesta una intervención quirúrgica?

    ¿Y cuánto cuesta en el país o países donde has vivido en el pasado?

Un objetivo importante para Suecia es que toda la población del país sepa leer, escribir y contar. Por eso la enseñanza es gratuita para todos los niños en Suecia, y todos tienen el mismo derecho a asistir a la escuela. De hecho, en Suecia todos los niños tienen que ir a la escuela obligatoriamente hasta los diez años. La escuela es obligatoria para todos entre los 6 y los 16 años. Estudiar en las escuelas superiores y universidades también es gratis.

  • Preguntas para la reflexión

    La educación es algo beneficioso para el desarrollo de un país. ¿Puedes poner algunos ejemplos de por qué es beneficiosa?

En una sociedad del bienestar, el Estado se responsabilizará de ti cuando te hagas mayor. De hecho, guarda parte de los impuestos que has pagado para que haya fondos cuando dejes de trabajar. Entonces, el Estado te pagará una cantidad de dinero cada mes. A este dinero se le llama pensión.

Los anteriores son ejemplos de cómo funciona el estado de bienestar en Suecia. Para que esto sea posible, es necesario que todos los que puedan hacerlo, trabajen y paguen impuestos. Pagar impuestos ayuda también al Estado a proteger e implementar los derechos humanos de todo el mundo. Los impuestos se destinan, entre otros, a garantizar la administración de justicia, la asistencia médica y la educación gratuita.

  • Preguntas para la reflexión

    El pago de impuestos permite al Estado costear, entre otros, la asistencia médica y la educación. ¿Puedes mencionar otros ejemplos de cosas que pague el Estado?