¿Qué son los derechos humanos?

Última actualización: 16 8 2021

Acerca de Suecia - un material de educación cívica.

En este texto se abordan los derechos humanos. Seguramente te suene el concepto derechos humanos. Pero ¿qué conllevan los derechos humanos? ¿Y con quiénes se aplican? Básicamente, los derechos humanos hacen referencia a cosas que te corresponden por el simple hecho de ser una persona. Es decir, estos derechos son válidos para todos los seres humanos. Por ejemplo, tienes derecho a la sanidad y la educación. Tienes derecho a no pasar hambre. Tienes derecho a tener un país donde vivir y ser ciudadano.

Conocerás, entre otras cosas, más detalles sobre la historia de los derechos humanos, lo que implican dichos derechos y la labor de las Naciones Unidas en este campo.

Collage con personal sanitario, un plato con comida y una clase escolar.

Los derechos humanos surgieron a través de levantamientos y como respuesta a injusticias y abusos graves y generalizados.

Se basan en la idea de que todas las personas gozan de derechos universales idénticos, independientemente de su sexo, orientación sexual, cultura, origen étnico u otros factores que puedan diferenciarlas del resto.

Origen de los derechos humanos

La idea de que todos los seres humanos cuentan con derechos es tan antigua como las grandes religiones. Cuáles son exactamente esos derechos es algo sobre lo que han debatido durante siglos personas de distintas culturas y religiones de todo el planeta.

Sin embargo, no fue hasta mediados del siglo XX que la protección de los derechos humanos pasó a ser una cuestión de ámbito mundial. Por aquel entonces libraban una devastadora guerra países de todo el mundo. Ese conflicto bélico, que se extendió entre 1939 y 1945, se conoce como la Segunda Guerra Mundial, que ha sido una de las más mortíferas de la historia. En ella perdieron la vida entre 50 y 60 millones de personas. En Alemania, durante la guerra, gobernaban los nazis, para los que no todas las personas eran iguales.

A lo largo de la guerra, los nazis persiguieron, esclavizaron y asesinaron a seis millones de judíos. A este genocidio de los judíos se le llama el Holocausto. Pero los nazis no atacaron únicamente a los judíos. Entre sus víctimas estuvieron también los gitanos, los homosexuales, las personas con discapacidades y aquellas que pensaban diferente. Al finalizar la guerra, muchas ciudades europeas y asiáticas quedaron destruidas. Buena parte de los supervivientes habían huido de sus países y carecían de casa y comida. Muchos países querían asegurarse de que no pudiera volver a ocurrir, así que decidieron juntos crear la Organización de Naciones Unidas, la ONU.

Las ONU fue constituida en 1945 por 51 países. Crearon este organismo no solo para prevenir guerras futuras, sino también con el fin de proteger los derechos de todos los seres humanos. Desde que fue establecida, la ONU ha trabajado, entre otras cosas, para promover la paz y ayudar a personas en situaciones de emergencia. Asiste a los países en guerra con, entre otras cosas, operaciones de mantenimiento de la paz, comida, agua y atención médica. A día de hoy, Naciones Unidas cuenta con 193 países miembros.

Declaración Universal de Derechos Humanos de Naciones Unidas

Una de las primeras misiones de la ONU fue acordar los derechos de los que gozan todas las personas, derechos que nadie puede negarles ni arrebatar. En 1948, la ONU presentó la Declaración Universal de Derechos Humanos, el primer documento internacional en que se detallaba con claridad las libertades y derechos que asisten a todas las personas.

Buena parte de lo que se afirma en la Declaración de Derechos Humanos viene a decir que no debe permitirse que vuelvan a ocurrir las atrocidades sucedidas en la Segunda Guerra Mundial. Entre otras cosas se declara lo siguiente:

  • Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos.
  • Tienes derecho a vivir una vida libre de violencia.
  • Tienes derecho a expresar tus opiniones y a compartirlas con los demás.
  • Tienes derecho a vivir y sentirte seguro.
  • Tienes derecho a un trabajo y a descanso y vacaciones de este.
  • Tienes derecho a asistir a la escuela.
  • No puedes ser discriminado por tu sexo o color de piel.
  • Tienes derecho a disfrutar de una buena salud y a atención médica.
  • Tienes derecho a casarte y a formar una familia.
  • Tienes derecho a comida, ropa y vivienda.
  • Tienes derecho a huir de tu país y solicitar asilo en otro si tu vida corre peligro.
  • Tienes derecho a profesar la religión que desees. También tienes derecho a no profesar ninguna religión.

La Declaración Universal de Derechos Humanos incluye un total de 30 disposiciones, conocidas como artículos.

Las convenciones protegen a los colectivos particularmente vulnerables

La ONU ha elaborado una serie de normas de actuación con el objetivo de que los países cumplan con la Declaración Universal de Derechos Humanos. Dichas normas se agrupan en lo que se conoce como convenciones, que son una suerte de acuerdo entre países. Los países firmantes de una convención se comprometen a aplicar lo que se establece en ella. Existen distintas convenciones. Cada una recoge un conjunto de derechos dentro de un ámbito determinado.

Las primeras convenciones de la ONU, que fueron elaboradas casi al mismo tiempo que la Declaración Universal, abordaban los derechos de los refugiados, la obligación de luchar contra los genocidios y la prohibición de la discriminación racial.

En los años 60, Naciones Unidas redactó el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos. Casi de forma simultánea elaboró también la Convención sobre Derechos Económicos, Sociales y Culturales. Sin embargo, aunque la ONU había establecido que todas las personas debían contar con los mismos derechos, no todos los países hicieron caso de esto. Por ejemplo, en las décadas de 1970 y 1980 se supo que algunos países seguían aceptando el matrimonio infantil y que se prohibiera ir a la escuela a las niñas. Eso fue lo que llevó a Naciones Unidas a elaborar convenciones específicas donde se prohíbe tajantemente la discriminación contra las mujeres y se reconocen los derechos de los niños y niñas.

Otros temas importantes sobre los que la ONU ha establecido normas son la prohibición de la tortura y los derechos de las personas con discapacidad.

Este organismo internacional también se ha posicionado a favor de los derechos de las personas LGBTQI, es decir, las lesbianas, gays, bisexuales y personas transgénero, con expresiones e identidades queer e intersexuales.

Suecia ha firmado muchas convenciones, en las que se abordan los temas siguientes:

  • Derechos de los niños
  • Prohibición de toda forma de discriminación contra las mujeres
  • Erradicación de toda forma de discriminación racial
  • Derechos de las personas con discapacidad
  • Derechos civiles y políticos
  • Derechos económicos, sociales y culturales
  • Prevención de la tortura y otras formas de trato o castigo crueles, inhumanas o degradantes.
  • Preguntas para la reflexión

    Reflexiona acerca de las diferencias entre una convención y una ley.

    ¿Qué piensas que ocurre cuando un país incumple una convención?

Las leyes protegen nuestros derechos humanos

Si una autoridad o un particular vulneran los derechos humanos, es el Estado quien tiene la principal responsabilidad de garantizar que la víctima reciba asistencia. En Suecia, los derechos humanos se protegen mediante diversas leyes. El Estado sueco debe velar por las libertades fundamentales de todos los ciudadanos y proteger a estos de posibles abusos. También debe garantizar las necesidades básicas de los ciudadanos y asegurarse de que todos sean tratados por igual, independientemente de, por ejemplo, su sexo o color de piel.

A continuación incluimos algunos ejemplos de leyes que protegen nuestros derechos humanos:

  • Las leyes fundamentales de Suecia consagran distintos derechos. Entre otras cosas, prohíben la pena de muerte, la tortura y el castigo corporal. En ellas se establece igualmente que cualquier persona sospechosa de haber cometido un delito tiene derecho a un juicio justo.
  • La Ley de Educación estipula que todos los niños tienen derecho a ser escolarizados.
  • En el Código de Relaciones Parentales y la Convención sobre los Derechos del Niño se describen las responsabilidades de padres y madres y de la sociedad en relación con los menores y se protege los derechos de estos.
  • La Ley contra la Discriminación de Suecia prohíbe discriminar a las personas por motivo de religión, sexo, identidad de género, orientación sexual, grupo étnico, discapacidad o edad.
  • La Ley de Sanidad establece que todos los residentes en Suecia tienen derecho a recibir asistencia médica. Las personas con permiso de residencia tienen el mismo derecho a atención sanitaria que los nacionales suecos.

Los derechos humanos están también reconocidos en la Convención Europea de Derechos Humanos (CEDH) y la Convención sobre los Refugiados.

Convención Europea de Derechos Humanos

La Convención Europea de Derechos Humanos (CEDH) contiene disposiciones que protegen los derechos humanos y las libertades fundamentales. Este convenio establece que nadie debe ser objeto de tortura o discriminación y que toda persona tiene derecho a ejercer su religión.

La CEDH se ha incorporado como ley en Suecia, lo que significa que todas las leyes y decisiones adoptadas en el país deben cumplir con lo establecido en dicho tratado.

Hay un tribunal especial al que puedes recurrir si se vulneran tus derechos, llamado Tribunal Europeo de Derechos Humanos.

Convención sobre los Refugiados

Huir a otro país si tu vida corre peligro es un derecho humano. Con el fin de proteger a los refugiados existe un convenio denominado Convención sobre los Refugiados, donde se establece que ningún refugiado debe verse obligado a regresar a un país donde corra el riesgo de ser asesinado, encarcelado o padecer abusos.

Existen reglas específicas para determinar quién es un refugiado. Serás refugiado si puedes demostrar que tienes motivos para temer que vas a sufrir persecución por causa de lo siguiente:

  • raza
  • nacionalidad
  • ideas religiosas o políticas
  • sexo
  • orientación sexual
  • pertenencia a un colectivo concreto

Puede ser que las autoridades del país de origen persigan a una persona, o bien que se nieguen o sean incapaces de protegerla de las amenazas o la persecución.

Violaciones de los derechos humanos

Hay numerosos países en el mundo que vulneran los derechos humanos. Las violaciones de dichos derechos tienen lugar también en países que no están en guerra. Un gran número de personas son víctimas de persecución y opresión. Muchos países son tan pobres que no disponen de recursos para garantizar los derechos de todos sus ciudadanos.

Hay grupos dentro de la ONU encargados de velar por que los países cumplan las normas de las convenciones. Si algún país no lo hace, el grupo correspondiente podrá criticarlo y señalar las cosas que debe mejorar. A estos grupos se les denomina comités de seguimiento. Suecia, por ejemplo, ha sido criticada por la ONU por haber mandado a refugiados de regreso a países donde se exponen a torturas o a la pena de muerte.

Ha aumentado el número de países del mundo que han avanzado dentro del campo de los derechos humanos. Por ejemplo, ahora hay menos ejecuciones y son más las personas con acceso a la educación y a atención médica. Sin embargo, todavía queda mucho por hacer para garantizar la protección de los derechos humanos de todas las personas.

¿Qué significan los derechos humanos en la vida cotidiana de las personas?

Hacemos uso de nuestros derechos en nuestro día a día. Podemos quejarnos si no obtenemos aquello que nos corresponde. Por eso es importante que conozcas tus derechos.

Cuando tus hijos o tú asisten a la escuela o la universidad, están ejerciendo su derecho a la educación. En Suecia la educación es gratuita, también a nivel universitario. Si enfermas y necesitas que te operen no tienes que preocuparte de lo que va a costar la intervención. El derecho universal a la asistencia médica en Suecia significa que todos juntos costeamos la sanidad a través de los impuestos.

No tienes que temer que la policía te detenga o te arreste si no eres sospechoso de haber cometido un delito. En caso de que se te acuse de un delito, podrás ser asistido gratuitamente por un abogado, ya que todo el mundo es igual ante la ley y debe contar con las mismas posibilidades de defenderse.

Tienes derecho a formar una agrupación o una asociación. De hecho, muchas de ellas reciben apoyo financiero del Estado. ¿Tal vez quieres crear una asociación en el ámbito del deporte o la cultura? ¿O acaso un grupo de estudio para hablar de política? Tienes derecho a reunirte y a constituir grupos para debatir sobre lo que desees.

Tus derechos también son aplicables a tu vida laboral. Si, por ejemplo, un empleador rechaza contratarte por profesar una religión que a tu jefe no le gusta, puedes recurrir a la oficina antidiscriminación (antidiskrimineringsbyrå). Esta oficina podrá asesorarte y apoyarte si has sido discriminado, y también ayudarte a denunciar lo sucedido.