Qu’est-ce que la démocratie ?

Dernière mise à jour : le 20-8-2021

À propos de la Suède - Pour s’orienter dans la société suédoise.

Qu’est-ce que la démocratie ? C’est une question difficile à laquelle il n’y a pas de réponse simple. Pour certain(e)s, la démocratie est une évidence, pour d’autres non. La Suède est une démocratie, mais elle ne l’a pas toujours été. Il y a cent ans, beaucoup de gens en Suède ne jouissaient pas de nombreux droits, libertés et possibilités dont nous bénéficions aujourd’hui.

Une salle de réunion au début du 20ème siècle, avec des femmes et des pancartes ainsi qu’une banderole sur laquelle on peut lire « Droit de vote pour les femmes ».

Photo: Musée nordique

Ce texte traite de la démocratie. Nous verrons ce qui caractérise une démocratie et nous regarderons les différents types de démocratie. Nous aborderons aussi les défis auxquels est confrontée la démocratie en Suède. Vous verrez ce que vous pouvez faire pour exercer une influence et participer à l’évolution de la société.

  • Le droit de participer à la vie politique et d’influencer la façon de gouverner le pays

    Toute personne a le droit de participer au gouvernement des affaires de son pays, directement ou indirectement, c’est-à-dire en élisant des représentants lors d’élections libres et équitables.

    Vous avez également le droit d’exercer votre liberté d’opinion et d’expression. Cela signifie que vous avez le droit de penser et de dire ce que vous voulez. Vous pouvez également communiquer vos pensées et vos idées aux autres, par exemple sur les réseaux sociaux. Mais vous n’avez pas le droit d’utiliser votre liberté d’expression pour diffuser des messages de haine et de diffamation, que ceux-ci visent une personne en particulier ou un groupe. Vous avez également le droit d’organiser et de participer à des réunions ou à des manifestations pacifiques et d’adhérer aux associations que vous voulez. Mais vous avez aussi le droit de ne pas participer à des réunions et à des manifestations ou de ne pas adhérer à une association.

Qu'est-ce qui caractérise une démocratie ?

La démocratie est une façon d'organiser la société. Le mot démocratie vient du grec et signifie à peu près « pouvoir du peuple ». Dans les démocraties, c'est donc le peuple qui a le pouvoir politique. Le contraire de la démocratie, c'est la dictature. Dans une dictature, c'est un parti unique ou une seule personne qui décide.

La Suède est une démocratie. La Constitution suédoise stipule notamment que l'autorité publique émane du peuple. Cela signifie que c'est le peuple qui décide qui doit diriger le pays. Le peuple choisit les partis et les représentants qui doivent diriger le pays en son nom.

Les êtres humains parlent de démocratie depuis des milliers d'années. Il est difficile de se mettre d'accord sur ce qu'est la démocratie. Mais la plupart des gens s'accordent à dire qu'il s'agit de faire en sorte que les gens participent au processus de décision. Il s'agit aussi de la répartition du pouvoir entre l'État, le peuple et les élu(e)s et de faire en sorte que cette répartition soit juste, égalitaire et respectueuse du droit.

Voici quelques exemples de ce qui caractérise une démocratie.

Le peuple gouverne par le biais d'élections libres et équitables

La tenue d' élections libres et équitables est essentielle dans une démocratie. Cela signifie que toutes les personnes majeures, femmes et hommes, doivent pouvoir voter aux élections parlementaires. Ceux qui votent n'ont pas à dire à qui que ce soit pour qui ils ont voté.

Le plus souvent, c'est la majorité qui décide

Dans une démocratie, c'est généralement la majorité qui décide. Cela signifie que c'est la proposition qui obtient le plus de voix qui l'emporte. Une seule personne ne peut donc rien décider s'il n'y en a pas d'autres qui sont d'accord avec elle. Mais, une majorité ne peut pas prendre de décisions qui soient contraire à la Constitution ou aux droits de l'homme.

La majorité ne peut pas utiliser son pouvoir pour opprimer les minorités du pays. Une minorité, c'est un groupe social auquel appartient un nombre de personnes inférieur à la majorité.

Tous les être humains sont égaux

Dans une démocratie, tous les être humains sont égaux et ont les mêmes droits. Personne ne peut être traité de manière injuste. Qui que vous soyez, vous avez les mêmes droits, les mêmes possibilité et les mêmes devoirs que n'importe qui.

Le peuple a des libertés et des droits politiques

Pour que la démocratie fonctionne, il est important que chacun puisse penser et dire ce qu'il veut. C'est ce qu'on appelle la liberté d'opinion. Tout le monde doit également pouvoir exprimer ses opinions, par exemple dans les journaux, à la radio ou à la télévision. C'est ce qu'on appelle la liberté d'expression et la liberté de la presse. Mais on ne peut pas utiliser sa liberté d'expression pour diffuser des messages de haine et de diffamation qui visent une personne en particulier ou un groupe. Tout le monde a le droit de se réunir en groupe pour manifester contre quelque chose qu'ils estiment ne pas fonctionner dans la société. C'est ce qu'on appelle la liberté de réunion.

La liberté d'opinion, la liberté d'expression, la liberté de la presse et la liberté de réunion sont des exemples de libertés et de droits politiques. Ces libertés et ces droits sont généralement inscrits dans la constitution d'un pays.

Nous sommes tous égaux devant la loi

Un autre principe important de la démocratie est l'égalité de tous devant la loi. Peu importe si vous êtes riche ou pauvre, homme ou femme, né(e) dans un autre pays ou né(e) en Suède. Tout le monde doit se conformer aux lois qui existent. Si vous avez commis un délit ou si vous êtes accusé(e) d'en avoir commis un, vous avez le droit de demander à ce que cela fasse l'objet d'une enquête officielle. Personne ne peut être jugé sans un procès équitable.

Il existe différents types de démocratie

Il existe différents types de démocratie. Différents pays démocratiques ont choisi différentes façons de donner le pouvoir au peuple. Certains pays peuvent, par exemple, avoir ce qu'on appelle une démocratie représentative. Cela signifie que le peuple choisit des représentants qui dirigent le pays en son nom, par exemple en votant pour des partis ou des élus. La Suède est une démocratie représentative. Toutes les personnes qui ont le droit de vote choisissent le parti qu'elles préfèrent et les partis se voient ainsi attribuer des sièges au Parlement, au conseil régional, au conseil municipal et au Parlement européen.

Certains pays font aussi appel à la démocratie directe. La démocratie directe, c'est donner à ceux qui ont le droit de vote la possibilité de participer à la prise de décision. Les référendums sont un exemple de démocratie directe. Dans un référendum, on demande au peuple son avis sur une question particulière.

Les défis de la démocratie suédoise

Par rapport à celle de beaucoup d'autres pays, la démocratie suédoise est forte. On constate, par exemple, qu'une grande partie de la population, hommes et femmes, vote aux élections suédoises. En Suède, chacun a le droit de faire entendre sa voix et de s'exprimer. La plupart des gens qui vivent en Suède font confiance aux autorités publiques et à l'État et se font également confiance entre eux. Mais la démocratie suédoise a également à faire face à plusieurs défis.

L'un de ces défis est qu'il existe de grandes différences entre groupes sociaux en ce qui concerne leur participation aux élections organisées en Suède. Le taux de participation est par exemple plus faible chez les personnes ayant un faible niveau d'éducation.

Un autre défi est que les réseaux sociaux servent parfois à diffuser de la propagande, des mensonges et des messages de haine. Les politiciens, les journalistes et d'autres personnes qui participent au débat public sont parfois menacés. Les femmes qui expriment et écrivent leur opinion sont parfois victimes de haine, de menaces et de harcèlement sexuel, simplement parce qu'elles sont des femmes. Les gens peuvent également être victimes de crimes de haine et de discrimination, par exemple en raison de leur religion, de leur sexe ou de leur couleur de peau. Si on risque, par exemple, d'être victime de haine, il peut être plus difficile d'oser participer au débat démocratique.

Il existe aussi des groupes qui veulent faire obstacle à la démocratie, créer de la méfiance et diviser la société en opposant, par exemple, différents groupes les uns aux autres ou en diffusant de la désinformation.

La démocratie ne survit pas d'elle-même. Il faut en prendre soin. Pour que la démocratie continue d'exister et de se développer, il est, par exemple, important d'utiliser son droit de vote, de se faire une opinion sur les questions de société, de suivre l'actualité et de se tenir au courant de ce qui se passe dans la société.

La démocratie au quotidien

Exemple : Adam veut exercer une influence dans la société

Adam a un permis de séjour et vit à Göteborg depuis quatre ans. Il vient de voter aux élections municipales de Göteborg. Il pense qu’il lui doit maintenant attendre quatre ans avant de pouvoir à nouveau avoir une influence sur la politique à Göteborg. Est-ce seulement le jour de l’élection qu’Adam peut exercer une influence et participer au processus démocratique ? Ou y a-t-il d’autres façons de le faire ? 

La démocratie ne se limite pas au vote lors des élections politiques. Et ce ne sont pas seulement les élus qui travaillent sur les questions de démocratie. La démocratie peut s’exercer au quotidien – à l’école, dans son quartier, dans une association sportive et au travail.

Il est important que nous tous qui vivons en Suède, nous continuions tous à contribuer à développer notre démocratie et à en prendre soin. Il est également important de sentir que nous faisons partie intégrante de la société et que nous avons la possibilité d’y exercer une influence.

Avez-vous un avis sur la façon dont on pourrait rendre plus sûr le trajet de retour à la maison depuis votre lieu de travail ? Pensez-vous qu’il est important de penser à l’environnement ? La liste qui suit vous donne des idées de ce que vous pouvez faire pour participer à l’évolution de la société et exercer une influence sur votre vie quotidienne. Votre voix et vos opinions sont importantes.

Une manifestation avec, au premier plan, trois personnes qui tiennent une banderole et beaucoup de gens derrière.

Ce que vous pouvez faire pour avoir une influence et participer à l'évolution de la société

  • Vous pouvez voter aux élections politiques
  • Vous pouvez adhérer à un parti politique
  • Vous pouvez contacter un élu
  • Vous pouvez prendre l'initiative d'une pétition ou en signer une
  • Vous pouvez manifester
  • Vous pouvez devenir membre d'une association ou d'une organisation ou en créer une
  • Vous pouvez contacter les médias pour les informer de choses que vous estimez importantes
  • Vous pouvez demander à un journal de publier un article de débat ou un texte dans le courrier des lecteurs
  • Vous pouvez écrire sur les réseaux sociaux pour attirer l'attention des gens sur une question
  • Vous pouvez exercer une influence sur votre lieu de travail, par exemple, par l'intermédiaire d'un syndicat
  • Vous pouvez remettre des commentaires ou faire part de vos plaintes à la commune
  • Si vous étudiez, vous pouvez exercer une influence en disant ce que vous pensez à votre professeur ou au conseil d'élèves
  • Vous pouvez avoir un impact dans votre quartier
  • Vous pouvez assister aux réunions organisées par la municipalité
  • Vous pouvez soumettre une proposition citoyenne à votre municipalité ou à votre région
  • Questions pour la réflexion

    Réfléchissez à ce que vous voulez changer dans la société ou ce que vous estimez important. Lesquelles de ces méthodes choisiriez-vous pour exprimer votre opinion ou remettre une proposition ?